Нанотехнологии: безопасны ли они?

По мнению экспертов, нанотехнологии станут движущей силой последующей промышленной революции, и менять наш образ жизни. Исследования и разработки нанотехнологий находятся в состоянии подъема в погоне за оригинальными и полезными вещами, и в то время когда происходит взлет фабричного производства, совсем мало делается для того, чтобы гарантировать безопасность обществу и окружающей среде.

По ожиданиям Национального научного фонда США, за следующее десятилетие нанотехнологии захватят 1 триллион долларов мирового рынка.

«США ежегодно вкладывают в исследования и разработку нанотехнологии около 3 миллиардов долларов, что составляет примерно одну треть от общего объема государственных и частных инвестиций в нанотехнологии в мире», - говорится в пресс-релизе Международного центра поддержки ученых Вудро Вильсона (Вашингтон).

Нанотехнологии обещают огромные потенциальные выгоды в улучшении ли не всех видов промышленной продукции: компьютеров, автомобилей, одежды, продуктов питания, медикаментов, батареек и многое другое.

Все больше и больше возникает вопрос: являются ли они безопасными?

«Растущее число научных исследований и отчетов правительства предостерегает, что созданные наночастицы могут представлять опасность для здоровья людей и окружающей среды, хотя было проведено еще немного исследований по их токсичности», - говорилось в недавнем отчете Vital Signs 2006-2007 Института глобального мониторинга ( Worldwatch Institute).

Что такое нанотехнологии?

Нанотехнологии включают в себя широкий спектр технологий для контроля над структурой материи на уровне атомов и молекул. Нанометр - это одна миллиардная метра, ширина 10 расположенных рядом атомов водорода, толщина человеческого волоса равна примерно 80 тысячам нанометров. Трудно даже представить себе нечто настолько мала, еще труднее поверить, что это может использоваться в производственных процессах.

На таком микроскопическом уровне материя ведет себя не так, как в нашей повседневной жизни в этом мире, где господствует классическая ньютонова физика.

В наномире «свойства материи определяются сложным и богатым сочетанием классической физики и квантовой механики», - говорилось в эксклюзивном онлайн-выпуске журнала Scientific American за январь 2006 г.

Также в больших количествах миниатюрные нановещества могут иметь огромную мощность за их значительно больше отношение площади поверхности к объему.

«С уменьшением величины частиц и ростом их реакционной способности, вещество, которое может быть инертным в микро-или макромасштабе, способна приобретать опасных свойств в наномасштабе", - сообщается в Vital Signs 2006-2007.

Угрозы и упущения

«Под сложностью разработанных нановещества подразумевается то, что их влияние будет зависеть больше чем просто от химии ... одна только микроскопическая величина наночастиц могла бы позволять им легче проникать и поражать человеческие органы ... тот факт, что вещества наномасштаба могут иметь чрезвычайные свойства - свойства, которые не согласуются с «прописными» физикой и химией, - может представлять собой потенциальную угрозу », - предостерег кандидат наук Эндрю Д. Мэйнард.

«В то время как правительство и промышленность вкладывают миллиарды в то, чтобы быстро наживать капитал на торговом потенциале нанотехнологии, выявлять и анализировать потенциальные угрозы представляется малоинтересным», - отметил Мейнард.

«Исследователи не уверены в том, как безопасно работать с новыми нановещества, нанокомпаниям неизвестно полностью, как создавать безопасную продукцию, и общественное доверие к этой новой технологии рискует быть подорванным», - считает Дэвид Реджески, руководитель Программы нанотехнологий, которые развиваются (Project on Emerging Nanotechnologies).

По мнению Мейнарда, необходима международная координация: «Следует найти способы согласования научных исследований, разделяя затраты и обмениваясь информацией между странами и между экономическими регионами».

Мейнард обратил внимание на то, что в промышленности являются коммерческие цели, которые заключаются в продаже продукции, и результаты их исследований не всегда публикуются. «Наиболее жизнеспособной альтернативой системе исследований, проводимых в промышленности, является система, проводимой правительством», - сказал Мэйнард.

Эндрю Мэйнард - главный научный советник Программы нанотехнологий, которые развиваются, которая является инициативой, организованной Центром Вудро Вильсона и Благотворительным фондом Пью в 2005 г. Он создал и 19 июля в Вашингтоне представил новый отчет под названием «Нанотехнология: стратегия исследований для изучения рисков, связанных с ним»

Согласно отчету, усилия, прилагаемые Федеральным правительством США, являются недостаточными.

«В исследованиях влияния нанотехнологии на окружающую среду, безопасность и здоровье, проводимых правительством, отсутствуют стратегическое руководство и согласованность ... Этот отчет является первой попыткой предложить проект систематического изучения потенциальных опасностей по нанотехнологии », - отметил Реджески.

Отчет выдвигает требования о двух важных изменения: «(1) Смена руководства и финансирования изучения угроз в пользу федеральных органов, имеющих четкие полномочия, чтобы осуществлять контроль. (2) Приблизительные минимальные государственные инвестиции в объеме 100 миллионов долларов в следующие два года, которые будут предназначены для важнейших целевых исследований для учета рисков », - сказал Реджески.

Однако «неуверенность относительно угрозы [нанотехнологий] здоровью человека и окружающей среде существует и, вероятно, будет продолжать существовать», - считает Джулия Мур, заместитель руководителя Программы нанотехнологий, которые развиваются.

Социальные и этические проблемы

Согласно Vital Signs 2006-2007, серьезные опасения не ограничиваются вопросами безопасности и влияния на здоровье: должны быть изучены и более широкие социальные и этические последствия.

«Нанотехнологичною революцией движет погоня за прибылью - не потребность в развитии человечества ... пока коренными проблемами являются нищета и социальная несправедливость, новые технологии никогда не будут универсальным их решением», - утверждается в отчете Vital Signs.

Отправить