Зонд «Мессенджер» раскроет тайны Меркурия

Недавно произошло историческое событие в астрономии - межпланетный зонд «Мессенджер» успешно вышел на орбиту планеты Меркурий. В 2 часа 45 минут по киевскому времени «Мессенджер» начал торможение, которое продолжалось в течение 15 минут. После этого примерно в 3:10 зонд успешно вышел на орбиту планеты. В этот момент он находился на расстоянии 155 млн. км. от нашей планеты и около 46 млн. км. от Солнца.

На данный момент Меркурий является одной из наименее изученных планет. Возможно, все потому, что эта планета Солнечной системы является ближайшей к Солнцу, и техника просто не выдерживает высокой температуры поверхности. Но наука постоянно развивается, и инженерам удалось создать зонд «Мессенджер», который должен работать в очень жарких и сложных условиях.

Зонд оборудован специальной аппаратурой, которая будет исследовать планету. Например, двухрежимная камера Mercury Dual Imaging System будет заниматься изучением ландшафта, а спектрометр MASCS будет исследовать поверхность планеты и состав атмосферы.

«Мессенджер» был создан инженерами агентства НАСА. В космос его запустили в 2004 году. С тех пор он преодолел расстояние примерно 7,9 млрд. км. Согласно плану, зонд будет изучать Меркурий в течение одного года.

Напомним, что ранее к Меркурию приближался только один аппарат - зонд под названием "Маринер-10". Он смог исследовать только 45% планеты.

Отправить